Ο Jeff Lowe, ένας θρύλος της ορειβασίας, δεν ζει πια ανάμεσά μας

 

«Η ανάβαση θα συνεχιστεί. Ξεφορτωθείτε το σχοινί. Το μόνο που κάνει είναι να σας αποσπά την προσοχή», είπε κάποτε ο Jeff Lowe.

Ήταν ένας ασυμβίβαστος ορειβάτης. Ο Lowe γούσταρε να σκαρφαλώνει μόνος του ή με μικρές ομάδες σε επικίνδυνες διαδρομές. Ένας Αμερικανός αναρριχητής που είχε να επιδείξει πάνω από 1.000 πρώτες αναβάσεις στην καριέρα του.

Ο Jeff Lowe γεννήθηκε το 1950 στο Ogden της Utah, ως το τέταρτο από τα οκτώ παιδιά της οικογένειάς του. Όταν ήταν τεσσάρων ετών, ο πατέρας του τον πήρε μαζί του για σκι και δύο χρόνια αργότερα ξεκίνησε την αναρρίχηση. Η οικογένειά του ήταν αφοσιωμένη στα ορεινά σπορ.

Στην ηλικία των 14 ετών, ο Jeff άνοιξε την πρώτη του νέα διαδρομή στο όρος Ogden κάνοντας σόλο αναρρίχηση. Συνήθως, οι σχοινοσύντροφοί του ήταν τα αδέλφια του Greg (ιδρυτής της εταιρίας Lowe Alpine) και Mike και ο ξάδερφός του George Henry Lowe.

Η θρυλική ανάβαση στο Latok I North Ridge
Μια από τις αναρριχήσεις του Jeff Lowe που έμειναν στην ιστορία ήταν, ουσιαστικά, μια αποτυχημένη ανάβαση!!! Το 1978, οι Jeff και George Henry Lowe μαζί με τους συμπατριώτες τους Jim Donini και Thomas R. Engelbach προσπάθησαν να φτάσουν στην κορυφή του Latok I ύψους 7,145 μέτρων στο Karakoram του Πακιστάν μέσω της εξαιρετικά δύσκολης North Ridge (Βόρεια Κορυφογραμμή). Μόλις 150 μέτρα κάτω από την κορυφή μια ξαφνική καταιγίδα τους ανάγκασε να οπισθοχωρήσουν. Μετά από περισσότερες από τρεις εβδομάδες σκληρής προσπάθειας, επέστρεψαν εξαντλημένοι, αλλά με ασφάλεια από το βουνό.

Από τότε, έχουν γίνει πάνω από 30 προσπάθειες από διάφορες αποστολές για να ολοκληρωθεί αυτή η διαδρομή. Εντέλει, φέτος στις 9 Αυγούστου 2018, οι Σλοβένοι Ales Cesen και Luka Strazar και ο Βρετανός Tom Livingstone κατάφεραν να φτάσουν στην κορυφή του Latok I για πρώτη φορά  από τη βόρεια πλευρά. Ωστόσο, το τρίο είχε αποκλίνει από τη Βόρεια Κορυφογραμμή στο πάνω μέρος του βουνού.

Σήμερα, εκείνη η υπερπροσπάθεια του Jeff Lowe και των συνορειβατών του θεωρείται ως η πιο δύσκολη ανολοκλήρωτη ανάβαση όλων των εποχών.

Θεαματική διαδρομή στη Βόρεια Όψη του Eiger
Υπάρχει, όμως, ένα επίτευγμα το οποίο τοποθέτησε τον Jeff Lowe στο πάνθεον της παγκόσμιας ορειβασίας. Μιλάμε, φυσικά, για την θρυλική διαδρομή «Metanoia» στη βόρεια όψη του Eiger.

Σε μια κρίσιμη φάση της ζωής του, ο Jeff ταξίδεψε στην Ελβετία τον χειμώνα του 1991 και άνοιξε αυτή την φοβερή και τρομερή direct διαδρομή στη Βόρεια του Eiger σε εννέα μέρες, σόλο και χωρίς τη χρήση ασφαλειών. Με κάθε σχοινιά σ’ αυτή τη διαδρομή, ο Jeff Lowe έγραφε ανεξήτηλα τ’ όνομά του στο βιβλίο των «πρωτοπόρων» της παγκόσμιας ορειβασίας.

Έπρεπε να φτάσουμε στα τέλη του 2016 για να υπάρξει επανάληψη αυτής της εμβληματικής διαδρομής. Ο Γερμανός Thomas Huber και οι δύο Ελβετοί Stephan Siegrist και Roger Schaeli κατάφεραν να επαναλάβουν τη διαδρομή για πρώτη φορά.

«Ήμασταν τρεις, ο Jeff ήταν μόνος τότε. Κατά τη διάρκεια κάθε σχοινιάς που οδηγούσα, προσπαθούσα να φανταστώ πως ήταν γι’ αυτόν ν’ ανεβαίνει μόνος του. Πρέπει να ήταν απόλυτα στρεσαρισμένος. Αλλά το έκανε!», αναρωτιόταν αργότερα ο Thomas. «Μόνο δέος μπορώ να αισθανθώ όταν φέρνω στη μνήμη μου αυτή τη διαδρομή».

Περισσότερα για την πρώτη επανάληψη της Metanoia του Jeff Lowe πατήστε πάνω στην παρακάτω εικόνα

Ανίατη ασθένεια
Τα τελευταία χρόνια ο Jeff Lowe είχε καθηλωθεί σε αναπηρικό καροτσάκι. Έπασχε από μια σπάνια, ακόμα ανίατη ασθένεια, με συμπτώματα παρόμοια της σκλήρυνσης κατά πλάκας. Όταν, το 2017, απονεμήθηκε στον Jeff Lowe το βραβείο Piolet d’Or, το «Όσκαρ των Ορειβατών», για τα επιτεύγματά του στην αναρρίχηση, δεν ήταν πλέον σε θέση να παραλάβει το βραβείο προσωπικά.

Ο Jeff Lowe και η σύντροφός του Connie Self περπατούν σ’ ένα μονοπάτι στο Eldorado Canyon State Park

Αξιοσημείωτες αναβάσεις

  • 1957 Grand Teton, Wyoming, με τον πατέρα του
  • 1971 Moonlight Buttress, Εθνικό Πάρκο Zion, Utah, με τον Mike Weis
  • 1972 πρώτη χειμερινή της δυτικής όψης του Grand Teton με τον Greg Lowe
  • 1973 Βόρεια Όψη, Wetterhorn Peak, San Juan Mountains, Colorado, με τον Paul Hogan
  • 1974 Bridal Veil Falls (Καταρράκτες του Νυφικού Πέπλου), Telluride, Colorado, με τον Mike Weis
  • 1975 Mount Kitchener, Μεγάλο Κεντρικό Κουλουάρ, με τον Mike Weis
  • 1979 Ama Dablam, Νεπάλ, μοναχική
  • 1980 Skyang Kangri, προσπάθεια
  • 1982 Kongde Ri βόρεια όψη, Νεπάλ, με τον David Breashears
  • 1985 Bird Brain Boulevard, Ouray, Colorado
  • 1990 Trango Towers, Γιουγκοσλαβική διαδρομή, με την Catherine Destivelle
  • 1991 Μετάνοια, Βόρεια όψη του Eiger, Ελβετία, μοναχική
  • 1994 Octopussy, Vail, Colorado

Ο Jeff Lowe θα μείνει στην ιστορία ως υπέρμαχος του αλπικού στιλ αναρρίχησης, σύμφωνα με το οποίο μικρές ομάδες σκαρφαλώνουν γρήγορα με ελάχιστο εξοπλισμό.

Πρώτη σόλο αναρρίχηση στους Καταρράκτες Bridal Veil το 1978

Ο Lowe πιστώνεται με την ανάπτυξη της σύγχρονης, ευρωπαϊκών προδιαγραφών, παγοαναρρίχησης στις ΗΠΑ, όπως επίσης και με την επινόηση του dry tooling. Έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο στην εισαγωγή του αθλήματος της παγοαναρρίχησης στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες όπως και στη δημιουργία του Ouray Ice Festival.

Η επανάσταση του dry tooling: Διαδρομή Octopussy στο Vail του Colorado το 1994

Ίδρυσε τις εταιρείες Latok Mountain Gear και Cloudwalker. Έγινε τιμητικό μέλος της Αμερικανικής Αλπικής Λέσχης (American Alpine Club) για τα ορειβατικά του επιτεύγματα, τις συνεισφορές του στην αναρριχητική κοινότητα και το όραμά του. Έγινε επίσης τιμητικό μέλος της Βρετανικής Αλπικής Λέσχης (British Alpine Club).

Μαζί με την Alison Hargreaves στη βορειοδυτική όψη του Kangtega το 1986

Ως επίλογο, θα παραθέσουμε τα τελευταία λόγια του Γάλλου ορειβάτη και συγγραφέα Claude Gardien για τον οραματιστή Jeff Lowe:

Ο Jeff Lowe έχει διαδραματίσει έναν σπουδαίο ρόλο σε κάθε πτυχή του αθλήματος. Είναι μια από τις σημαντικότερες φιγούρες στον κόσμο της ορειβασίας κι όλοι οι ορειβάτες συγκλονισμένοι μάθαιναν, πριν από λίγα χρόνια, ότι είχε διαγνωσθεί με μια εκφυλιστική ασθένεια.

Ο νεαρός άνδρας που είχε κατορθώσει μια τέτοια απίστευτη λίστα επιτευγμάτων με αξιοσημείωτη ευκολία, τώρα, ως ένας ώριμος άνδρας, θα πρέπει να αντιμετωπίσει μια ακόμα μεγαλύτερη πρόκληση από την βόρεια του Eiger. Θα έπρεπε να ζήσει μέσα από μια δεύτερη «Metanoia». Είναι το νέο κατόρθωμα του Jeff Lowe, που αντιμετωπίζει την ασθένειά του με θαυμαστό θάρρος και χιούμορ . Ένα κατόρθωμα που δίνει νέο νόημα στα λόγια ενός άλλου μεγάλου ορειβάτη, του Rober Paragot:

«Αρχικά σκέφτηκα ότι για να γίνεις μεγάλος αλπινιστής έπρεπε να ολοκληρώσεις τις πιο δύσκολες και απαιτητικές διαδρομές, αργότερα έμαθα ότι είναι πολύ περισσότερο από αυτό».

R.I.P. Jeff

Ο Jeff Lowe στη νότια κόψη του Ama Dablam το 1979

Πηγές
blogs.dw.com/adventuresports
wikiwand.com

Μοιραστείτε το
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Email this to someone
email

Μπορεί επίσης να σας αρέσει...